La mise en scene du pouvoir royal sous Louis XIV.

 

Le Roi en representation de lui-meme.

Un scenario politique dont l'acteur principal est le Roi qui perdure de 1661 a 1715.

Comment se deroule les journees du Roi Absolu?

Que montrent-elles du metier de Roi?

 

Avril-Mai -Juin 2011. Revue Chateau de Cersailles.

Louis XIV en costume de sacre. Hyacinthe Rigaud

La Journee du Roi a Versailles

 

Les sources historiques pour connaitre la journee du Roi:

 

-les temoignages de la journee du Roi.

Les memoires de Primi Visconti,.des chroniques.

-les Memoires du Duc de ST Simon.

-les travaux d'historiens comme Beatrice Saule.

-Versailles revue depuis Avril 2011.

C'est une journee de perpetuelle representation.

A la fin de sa vie,.ses apparitions sont plus rares... L'epoque de la monarchie de droit divin est revolue avec la vieillesse du monarque.

8h30: Le Lever.

Chaque matin, le premier valet de chambre qui a dormi au pied du lit du roi, ouvre les rideaux et declame:"Sire, voila l'heure!".

C'est le debut officiel de la journee.

Le premier medecin.et le premier chirurgien se presentent.

Ils controlent la sante du Roi.

Le Petit Lever se deroule dans la Chambre du Roi.

En fonction.de leur rang,.les courtisans y penetrent.

Aux Grandes Entrees arrivent les personnes les plus distinguees ( par la naissance ou par la Charge):

Le premier Valet de Chambre, le Grand Chambellan, le grand Maitre de la Garde-Robe.

Le roi est toujours dans son lit lors de ce Petit-Lever.

Il se lave les mains. Il recite sa priere. On lui ote le bonnet de nuit.

Il accueille les nouvelles entrees dans son fauteuil proche de la cheminee.

Il demande "les premieres entrees" ( les precedentes etant reservees aux plus intimes).

Deuxiemes Entrees: nombreuses. La charge determine l'autorisation d'y assister.

Se succedent les secretaires de cabinet, les trois premiers Valets de Garde-Robe, les deux Lecteurs de la Chambre, les deux Intendants et controleurs de l'Argenterie.

Louis XIV accorde des exceptions a certains de ses membres a beneficier de brevets d'affaires pour l'observer lorsqu'il est sur sa chaise d'affaires ou chaise percee!

Le monarque ne recoit plus sur sa chaise depuis sa jeunesse et il adopte une posture fictive!

Ensuite commence l'Habillement du Roi et on le.coiffe d'une perruque courte.

Il demande Sa Chambre a savoir ses proches domestiques, valets de Chambre,.les portemanteaux, le porte-arquebuse, les huissiers du cabinet.

Louis aime voir sa Noblesse dans les differentes antichambres pour le Grand Lever qui se presse pour l'admirer.

Se montrer a la Cour est important.

L'un des huissiers annonce la qualite de chaque gentilhomme.

Ex: cardinaux, eveques;.archeveques, ambassadeurs, ducs et pairs, marechaux de France, gouverneurs de province. Le roi leur ordonne de les faire entrer.

Le Roi s'habille completement devant le reste de la Noblesse.

Plus d'une centaine de personnes se pressent litteralement dans la Chambre Royale selon la Belle-Soeur du Roi, la Princesse Palatine! (Une veritable "presse" dans la chambre du Roi). Moliere, tapissier du roi, ecrit:

"Prenez le parti doucement

D'attendre le Prince au passage

Il connaitra votre visage

Malgre votre deguisement

Et lors, sans tarder davantage

Faites-lui votre compliment"( Remerciement au Roi de Moliere).

10h: La Messe.

Apres les audiences, depuis la mort de Marie-Therese en 1683, le Roi se rend a la Chapelle. Il est dix heures.

Tous les courtisans (toutes les personnes logees au Chateau) doivent y assister.

Il y a plusieurs messes par jour.

La Messe du Roi est la plus importante.

Un long cortege suit le Roi.

Il est encadre par des Gardes du Corps.

C'est un moment privilegie pour chaque courtisan. Chacun tente d'approcher le monarque.

Tout est filtre par le Capitaine des Gardes ou le premier valet de chambre: un regard ou une parole.

Le roi est a la tribune royale au premier etage de plain-pied.

Il suit la Messe basse dite par le Chapelain de la Chapelle-Oratoire et servie par deux Clercs.

Le roi regarde le Choeur.

Les courtisans regardent le roi. La Bruyere fustige les Courtisans dans les Caracteres plus occupes a regarder le roi que le Choeur religieux!

L'office fini, le Roi se rend au Conseil.

11h: le Conseil

Apres s'etre consacre au lever et a Dieu, il va faire son metier de roi en tenant conseil avec ses ministres.

Depuis 1701, le Conseil d'En-Haut traite de la grande politique ( les ailes des ministres traitent de differents autres conseils pour lequel le souverain n'est pas requis).

Un fauteuil vide figure la presence royale.

Chaque jour est consacre a un conseil particulier. Le Conseil d'Etat traite des affaires du royaume et se tient les lundis, tous les quinze jours, les mercredis, les jeudis et le dimanche.

Les mardis et samedis, c'est le Conseil royaldes Finances et les vendredis ce sont les conseils particuliers entre le Roi et le pere jesuite La Chaise.

C'est le conseil de conscience.

Enfin, le Conseil des Depeches se reunit les lundis tous les quinze jours quand il n'y a pas conseil d'Etat.

Louis XIV travaille donc sept jours sur sept aux affaires du royaume. A l'issue de ce conseil, il est temps de diner.

13h : le Diner

Louis XIV prend son repas vers 13 h. Il "dine a petits couverts" dans sa chambre.

Le ceremonial est important. Il y a moins d'apparat que pour le soir.

Pas de baton de commandement pour le Maitre d'Hotel, pas de nef ( piece d'orfevrerie en forme de vaisseau qui renferme les serviettes du souverain).

Pas de cadenas (petit coffre de metal precieux dans lequel se trouve le couvert du roi).

La vaisselle est en or. Le roi est seul a sa table carree face aux fenetres. Les femmes dinent entre elles. A la fin du repas, le roi regagne ses appartements pour se preparer a la chasse ou a la promenade avec une nouvelle perruque, un nouvel habit et des bottes.

15h: la chasse ou la promenade.

Louis XIV aime les activites de plein air et s'y adonne tous les apres-midi en.general.

Il est passionne de chasse comme Louis XIII et Henri IV son grand-pere.

Le domaine de Versailles lui en donne l'occasion.

"Notre roi aimait la chasse de tout son coeur, surtout la chasse au cerf et au vol" ecrit sa Belle-Soeur la Princesse Palatine.

Il a parfois supprime le Conseil pour aller chasser ...

Trois fois par semaine, il chasse.

C'est sa distraction.favorite avec le billard.

Le grand veneur, le Duc de La Rochefoucault et le Dauphin son fils, Monseigneur l'accompagnent.

Des son lever, il parle de la chasse. Les dames de qualite le suivent en carrosse.

Il converse encore de la chasse le soir avant de se coucher!

Apres la chasse, il dine avec les Dames dans son cabinet.

La promenade a lieu avec les courtisans et ses chiennes preferees. Il donne des biscuits a ses chiennes.

Il mange des pastilles de cannelle.

Il.peut se promener a Marly ou au Trianon pour fuir une etiquette trop etouffante.

Il est le seul a porter un chapeau.Il aime se promener avec Le Notre et pousse la chaise roulante de son fidele jardinier!

Les soirees d'appartement

De 7h du soir a 10h.

Le Roi se met a table dans son  grand Appartement.

19h :

Les soirees d'appartement: divertissements. On a une liberte de parler avec le souverain. On se plait a l'art de la conversation.

Les personnes qui y assistent sont ceux qui ont ete selectionnes pour assister au Lever et au Coucher du Roi.

Ainsi, il y a peu de foule.

22h: le Souper du Roi.

Il instaure "le grand couvert" tous les soirs. Ce repas deploie le plus grand apparat. Toute la famille royale s'y regroupe dans l'Antichambre de l'Oeil-de-Boeuf.

Fils et filles de France, petits-fils et petites-filles de France, leurs conjoints, des princesses de sang royal y assistent.

La nef et le cadenas sont poses sur la table royale.

Un ballet d'officiers s'agite pour "la viande du roi".

En 5 minutes, on presente les plats au Roi et ils sont rechauffes dans la salle des gardes.

Le repas est public.

La noblesse (dont les duchesses autorisees a s'assoir sur un ployant ou tabouret en forme de X suivant leur rang) y assiste.

C'est un service "a la francaise":

Soupes (oiles)

Entrees

Rotis

Entremets

Fruit ou dessert.

Cela se fait en silence.

23h: le Coucher.

Le coucher du Roi s'opere en.sens inverse du le Lever du Roi.

Il s'y presse une nuee de courtisans.

Il ote chapeau, gants, canne, ceinturon et epee puis il gagne son lit. Il fait sa priere. Il est eclaire a la bougie par un aumonier.

Le ceremonial du bougeoir est une grande distinction de la Cour selon Saint-Simon.

Il eclaire le roi.

A chaque fois, c'est un.honneur pour la personne designee par le Grand Chambellan ou premier gentilhomme de la Chambre.

Un prince,.un eveque, un seigneur ou un ambassadeur peut ainsi etre honore.

Le lieu du lit au dela de la balustrade est un lieu sacre.

Le lendemain, les commentaires vont.bon train pour savoir qui a eu l'honneur de tenir le bougeoir!

La chambre se vide progressivement. Les huissiers font place nette:"Allons Messieurs, passez".

Louis XIV se couche. Le serviteur se couche a ses pieds.

Ainsi s'acheve une journee ordinaire du Roi. On voit que la frontiere public/ prive est tres tenue. C'est un travail de constante representation qui necessite beaucoup d'abnegation car chaque geste est public. Il.faut beaucoup de self-controle.

Peu de monarques supportent un tel protocole.

 Seul Louis XIV pousse les codes et le protocole aussi loin. Sa journee est tres active, avec un travail administratif et politique intense. Le roi chretien assiste a la messe comme le peuple.

Il apprecie ses forets et ses jardins et  embellit Versailles, son cadre de vie. Il.arrive a dominer une noblesse avide de rentes, titres et pensions et codifie le protocole rituel de la Cour.

Ses successeurs supportent moins que lui.cette vie de constante representation qui suppose de solides epaules. Voila un roi qui a su s'imposer habilement pour cette epoque!