La population de la Chine est estimée à la mi-2019 à 1 441 800 000 habitants. Cette population est la plus élevée du monde et représente 18,7 % des 7,7 milliards d'habitants de la planète d'après les estimations de l'Institut national d'études démographiques.

Durant les années 1970, la politique démographique « wǎn, xī, shǎo » (littéralement « tard, espacé, peu ») fait fortement chuter la fécondité chinoise entre 1970 et 1978, passant de 5,75 à 2,75 enfants par femme. A la fin des années 1970, le gouvernement adopte, afin de limiter la croissance de sa population, une réglementation limitant le nombre d'enfants par couple à un (politique de l'enfant unique), qui a pris fin en 2015 et a été remplacée par une limitation à deux du nombre d'enfants par famille.

Malgré ses mégapoles et son urbanisation rapide, la Chine présente une population encore très ancrée dans la ruralité : plus de 40 % des Chinois habitent encore dans le monde rural. Fin 2017, 813 millions de Chinois vivaient en ville, soit un taux d'urbanisation de 58,5 %.

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